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2010/01/29

イヌはなぜ寝る前に回るのか?

こんは眠ろうと決めたとき、なぜかぐるぐると回ってから座り込んで丸くなる。
なぜ回るのだろう?

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なお、ここで「ぐるぐる回る」とは、1回転以上回ったときと定義する。
例えばハウス(クレートなど)に入ってから、入り口のほうに頭を向けるため半回転する場合は、「ぐるぐる回る」とは言わない。

仮説 (1)本能行動である

こんに限らず、どのイヌも眠る前にはぐるぐる回る。

……ということは、他のイヌを見て学習する行動ではなく、遺伝子に刻まれた生得的な本能行動である、ということだ。

何かしら生存に有利だから、こういう行動をとるのだろうが、本当に回るイヌのほうが回らないイヌより生存に有利なのだろう?

仮説(2)平らにならすため

ぐるぐる回る範囲は、丸まって眠るときの身体の占める領域と同じくらいである。

家の中では毛布の上などだが、野外では枯れ草の上などである。

ふかふかして不安定な場所の上をぐるぐる回って踏み固め、平らに均ならしているのだろうか?

仮説(3)危険がないか確認するため

尖っているものなど危険な物体や、毒虫などの危険な生物が潜んでいないか確認しているのだろうか?

観察と考察

庭先などで短時間横たわるような場合には、回らない。
ウッドデッキやフローリングなど、硬い場所で長時間横たわる場合には、回らない。
もっとも、丸まって寝ないで長く伸びているが……。

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干していた布団や毛布を積み上げておくと、必ずぐるぐる回ってから、丸くなる。
ワシが寝ている布団に入って丸くなるときには、回らない。
すでに安全で平らだからだろうか。

干しておいた布団(非常にふかふか)にワシが寝ている場合には、ワシの横でぐるぐる回ってから、丸くなる。

……ということから、「不安定な場所の上を踏み固め、平らに均ならす」ことが主目的と考えられる。
すでにワシが寝ていて(毒虫などの)危険がないのに、ふかふかの布団の上で回るからである。
しかし、尖ったものなどがないかどうかを確認している可能性は排除できない。

より確実な結論を出すためには、座り込む/眠る場所別に回る回数をカウントし、その後の睡眠時間と合わせて統計解析する必要がある。
しかし、1日中こんを追い掛け回して寝場所を確認するとか、寝ているこんが起きるまでの時間を計測するとか、そういうヒマはワシにはない。

なぜ、このような本能行動が適応的(生存に有利)なのだろう?

とりあえずどこでも(回って確認せずに)寝てしまう個体より、眠いのを我慢しながら回って確認する個体のほうが、寝ている間に足場が崩れたりする危険を回避できたからではないだろうか。

……うーん、後から読み返すと考察の不足も甚だしい。結論もイマイチである。
布団に入ってきて丸くなるときも、まったく回らないわけではなく、半周することもある。
回転回数や頻度を統計処理しないと明確な結論は出ないかもなぁ。

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